黑幫——棉花俱樂部

他的黑人在舞台上。

白人在桌子上。

暴徒在幕後。

不知何故,魔法觸動了他們——吉姆·哈斯金斯——“棉花俱樂部”。

在 1890 年代,哈林區變成了土地投機者的夢想。延伸至曼哈頓第 129 街的成倍增加的鐵路線,將附近地區從腹地轉變為所謂的“大遷徙”。

當時,黑人家庭主要居住在第 37 街和第 58 街之間、第 8 大道和第 9 大道之間的位置。上層社會將哈萊姆區視為向上細胞的下一步,因此,與市中心可比的相比,豪華聯排別墅的建造速度與哈萊姆區的土地可以通過土地投機者購買的速度一樣快。

到了 1905 年,哈林區房地產市場雖然跌至谷底。土地投機者被迫接受這樣一個現實,即聯排別墅建造得過於簡陋,而且費用遠遠高於人們組織起來支付的費用。

在金融崩潰的邊緣,土地投機者使用了當今可能是非法的方法。他們決定將他們的建築物出租給黑人租戶,這比他們向白人租戶收取的費用要高得多。然後,為了挽回他們的損失,土地投機者瘋狂地接近白人建築業主,並告知他們如果他們不購買空置建築物,他們將把它們單獨出租給黑人,從而降低白人土地所有者的房屋價格。白人地主沒有大手筆,因此土地投機者的保證非常出色。白人開始成群結隊地搬出哈萊姆區,取而代之的是黑人家庭的幫助,這些家庭以前從未住過這樣的一流社區。黑色的教堂建築伴隨著他們的會眾從曼哈頓的貧民窟到哈萊姆的輝煌,

然而,白人建築業主收取的高額租金,最多的黑人沒有足夠的錢,所以他們收租了房客,不時讓3個家庭住在一個或臥室的租金中。恰逢哈萊姆區人滿為患,非法組織湧入這裡,包括數字跑步者、賣淫場所和毒販。這變成了公平的抵消,而通常在休閒企業中的富有的黑人決定哈萊姆區變成了他們可以在一個充滿他們自己種族的人的社區中炫耀自己才能的地方。著名的全美橄欖球運動員弗里茨·波拉德(Fritz Pollard)在不動產中賺錢,搬到了哈萊姆,就像全美足球運動員保羅·羅伯遜一樣——注定要磨練一個非凡的職業,表演和創作一首歌。埃塞爾·沃爾特斯(Ethel Walters)和弗洛倫斯·米爾斯(Florance Mills)等知名歌手很快就追隨他們,哈萊姆區也開始為與百老匯波光粼粼的懷特路一樣的複興做好準備。

然而,雖然有現金可以賺到,但像達奇舒爾茨和奧尼“殺手”馬登這樣的白人黑幫有能力跳入並拿走收入,如果重要的話,他們會通過武力來獲取收入,這也是他們做商業企業的方式。舒爾茨強行進入哈萊姆區的數字業務,追逐斯蒂芬妮·聖克萊爾夫人和卡斯帕·荷爾斯泰因等黑人名人。在禁酒令的高峰期,Madden 將目光投向了合適的地區來出售他的私酒:位於 142 街和萊諾克斯大道的豪華俱樂部。

豪華俱樂部由前世界重量級冠軍傑克·約翰遜(Jack Johnson)擁有,他是世界主要的黑人重量級冠軍。然而,約翰遜憑藉他的拳頭變得才華橫溢,而麥登和他雄心勃勃的강남달토셔츠룸工作人員在武器、刀具和球棒方面都做得很好。幾句渴望的話,以暴力的危險為後盾,投入很少的錢,約翰遜超越了俱樂部豪華版,超越了麥登和他的同伴/經理喬治·“大法蘭西”·德曼奇。歹徒把它改名為棉花俱樂部。

為了不完全侮辱一個有約翰遜威望的黑人,麥登扔給約翰遜一根骨頭,讓他在關節周圍閒逛,穿著燕尾服光彩照人。約翰遜會微笑著告訴任何要求他成為 DeMange 的助理主管的人。