鳳凰城的輪值卡位戰

有許多的卡位戰在這次太陽隊的訓練營中展開,其激烈程度甚至比P.J. Tucker和Tyson Chandler的吼叫聲還要熱鬧。

太陽隊希望能成為一支更好的球隊,為了這個目標,有部分球員正在努力展示他們在那個位置上是對球隊更有幫助的球員。

原本大家認為競爭最激烈的位置是得分後衛和大前鋒兩個位置的替補,沒想到在星期五的練習賽中,大家才突然發現T.J. Warren有可能會取代P.J. Tucker的先發小前鋒位置。

在星期五的隊內練習賽中,Warren被安排和Eric Bledsoe、Brandon Knight、Markieff Morris和Tyson Chandler等四名先發球員同一隊,雖然Jeff Hornacek表示他只是想趁著季前練習的時候多看看不同的組合,不過這樣的安排仍然引發了一些聯想。

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在過去兩個球季,Tucker靠著他的防守和底角三分證明了他是適合這支球隊的先發人選,截至目前為止他的狀況看起來也比去年這個時候要好,雖然Warren在長距離跳投和防守這兩個項目看起來有些進步,但離完成品也還有一段距離。

然而,Warren在新人球季的最後階段得到了較為固定的上場時間,證明了他能靠著獨特的進攻手感、中距離和攻守轉換的努力在短時間內大量得分;在明星賽後,Warren在平均19.5分鐘的上場時間裡能靠著55%的命中率攻下7.8分,在所有新秀中的投籃命中率排名第二。

事實上,Warren在上個球季開始前就已經展現了他在進攻端的破壞力,問題是他的防守站位和意識並沒有準備好進入輪值,不過Hornacek表示他的防守比過去進步,主要支持Hornacek認為Warren有防守潛力的點在於他的手部動作很積極、也很有侵略性。

「如果我們需要強調防守的時候,這樣的球員就會待在場上。」Hornacek說。



不過更明顯的是,太陽深度最足夠的位置是替補得分後衛,當Bledsoe或Knight休息的時候,有三名球員在競爭這個位置,其中放棄了在俄國打球更高的薪水,來到鳳凰城逐夢的Sonny Weems被認為即將是這個人;他上一次在NBA出賽已經是2011年的事了,當時他被認為只會灌籃和快攻,不過在歐洲這幾年的磨練,靠著防守、投籃和對比賽的理解,他成長為入選歐洲聯賽第一隊的成員,相對於18歲的Devin Booker和21歲的Archie Goodwin,27歲的Weems顯然更有經驗。

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「即使我的位置有很多競爭者,但我認為他們找我來是有原因的。」Weems說:「我很期待站上球場,讓他們看看我有什麼能力。」


目前他在練習賽中展現出最大的亮點還是在攻守轉換的部分,在快攻時完全是難以阻擋的存在。

「在防守端,我不會用大鎖來形容任何人,不過我們認為他是其中一個有這個能力在防守端製造對方麻煩的人。」Hornacek說:「由於他的翼展和敏捷,也許我們可以在盯人防守和爭搶球時得到一些優勢。」

太陽看起來不太會把任何後衛推上去打小前鋒的位置,這會讓他們的陣容變得矮小,使得無論是靠著一手神射和超齡成熟的Booker、還是靠著切入和投射能力有進步的Goodwin都必須和Weems爭奪上場時間。



在10月30日才要滿19歲的Booker已經讓教練和隊友留下深刻印象,不只是他的投籃技術,還包括他在練習賽中展現出的自信和精明,Chandler已經表示在第13順位選到他是非常棒的一偷。

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「這裡的比賽節奏比較慢,但我還是感覺很快,燃燒很多熱量。」Booker說:「他們對於放慢比賽節奏都做得不錯,進攻時間也比較短,但我調整得很好。」



雖然才21歲,但這已經是Goodwin的第三個球季,前兩個球季他總共出賽93場,平均出賽時間只有11.5分鐘,他在半場切入和攻守轉換有很高的天賦,但他知道他必須展現出在投籃和防守端的進步。

「我必須要證明我的競爭力,並控制好我能控制的部分。」Goodwin說:「我打得越來越好,我的投射能力漸入佳境,對我來說最重要的是打團隊籃球和做好防守。」

Hornacek說他有可能會在不同的情況下使用不同的球員進入輪值,尤其是如果有人狀況不佳的時候。



最後一個競爭激烈的位置是Mirza Teletovic和Jon Leuer的替補大前鋒之爭,兩個人都是所謂的大後鋒,但他們投籃的特點不太一樣;在本週稍早的感冒痊癒之後,Teletovic在星期五第一次參與了球隊的正式練習。

「相對來講Mirza更偏向是射手。」Hornacek說:「Leuer當然也可以投得進,不過他的型態比較接近Keef,如果給他充裕的時間瞄準,他就可以投得進,但是Mirza可能是一接到球就直接噴出去了;不過當Mirza在場上的時候我們可能多數會以跳投的方式出手,這部分Leuer也比較像Keef,他可以打籃下也可以跳投。」