無限寶石的斷代史(15) – Jared Dudley

2007 年六月二十八日,新官上任不到一個月的山貓總管 Rod Higgins 展現了很明顯的企圖心。身為一支創建即將邁入第四年的球隊,山貓靠著經驗老練的前任總管 Bernie Bickerstaff 穩定操盤,勝率從草創時期的兩成,一路攀爬至突破四成。而透過球風樸實無華的球員所帶領的戰績,也讓老闆 Robert Johnson 開始希望球隊能走向下一個境界。於是 Johnson 引進一直想參與球隊經營的 Michael Jordan,而 Jordan 的前隊友 Higgins 正是藉此機會,成了取代 Bickerstaff 職位的人選。

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(延伸閱讀:山貓建軍歷史與模式 by JC 江納森)

選秀會上,手握第八順位的 Higgins 選下了北卡出品的潛力長人 Brandan Wright。但比起過往常常拿北卡子弟兵當作吸引在地球迷入場的誘因,Higgins 很快地將 Wright 賣到金洲勇士,以換取得分悍將 Jason Richardson,足見想往下一階段邁進的決心。至於在另一支選秀籤(22 順位)上,考量球隊的前鋒替補人手不足,Higgins 挑了個來自波士頓大學,靠體能生存(請不要懷疑)的前鋒,希望他可以承擔 Gerald Wallace 和 Richardson 等人的後備工作。

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(延伸閱讀:曾經的靈魂 – Jason Richardson by SourireWu)

那個體能前鋒,叫做 Jared Dudley,而夏洛特,則成了他彩虹之旅的第一站。

J.Dudley-1

2008 年十二月十日,不求進步在哪個場合都不會是好的結果。在山貓的時期,Dudley 並沒有發展出什麼穩定的技巧,特別是外線能力更是不穩定。基本上就是投籃準度看天吃飯,靠著拚勁生存的腳色球員。雖然這種情形,對於一個首輪後段才中選的年輕球員而言並不罕見,但對於剛開始想要向上衝刺(?)的山貓而言,也的確不會是個非留不可的腳色。

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此時,人事經歷大幅變動的鳳凰城太陽找上了山貓,不過主要當然不是想拿 Dudley,而是看上了前述的 Jason Richardson。在 Shawn Marion 被交易離隊後,太陽的防守能力基本上已不復以往。若是要形容得更直接一點,當陣中主力有人先天體能不佳(Steve Nash)、有人後天態度不佳(Amar’e Stoudoemire)、甚至有人兩者皆是(Shaquille O’Neal)的時候,全力拚進攻好像還比較有看頭一點。於是乎,Richardson 加上類似薪資匹配功用的 Dudley 成為籌碼,山貓向太陽換到了符合總教練 Larry Brown 想要的功能型球員 Boris Diaw 和 Raja Bell,遠走鳳凰城的 Dudley 則是領到了兩種顏色的球衣。

J.Dudley-2

2013 年七月十日,想要練出外線的人似乎都很適合來亞利桑那。在太陽的四個完整球季中,Dudley 就有三個球季繳出單季命中超過一百顆三分球的表現,且還維持近四成的命中率。另外,Dudley 在場上的拚勁依舊相當充足,和 Lou Amundson、Robin Lopez 等人所組成的板凳部隊更是全心投入賽事,讓先發組在休息時也不至於讓戰力全數崩盤。