如常-24號Kobe,2010-11:#24 VS. #8

喔,這是毫無疑問的!當2011年Kobe Bryant在一場訪問中被問到,湖人24號球衣所在時期的NBA競爭強度,是否有超過湖人8號球衣,尤其是他和O’Neal搭檔拿下三連霸的時期?他這麼回答。


我不認為這個問題的答案有什麼討論的空間,Kobe接著說,現今聯盟裡有很多年輕選手正值生涯顛峰(好比說Dwight Howard,他已經連續四年帶領奧蘭多魔術拿下例行賽五十勝以上的佳績了;好比說Derrick Rose,他將拿下2011年的聯盟MVP),而且他們有很多都組團(好比說邁阿密熱火的LeBron James和Dwyane Wade;或者奧克拉荷馬雷霆的Kevin Durant和Russell Westbrook)了。除此之外,還有一些兼具經驗與競爭力的球隊在,像是湖人、塞爾蒂克或馬刺…等,我只能說,現在是一段非常有趣的時期,真的非常有趣!

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這些現今佔據一方、各領風騷的球星,都可說是Jordan之子,因為他們都是看Jordan打球長大的,其中Kobe算是早的,他還在場上與籃球之神放對過,但時移事往,就連Kobe Bryant也逐步邁向他職業生涯的晚期了。因此,當Kobe在2007年放話要求湖人將他交易出去時,那其實可看作是一種”求救”的信號。Kobe說他每天早起,在球隊練習開始前已經結束自主訓練,球隊練習時他拚盡全力,比賽時他攻守蠟燭兩頭燒,而當他拿下40分卻被一大堆人揶揄批評,說沒有Shaq他沒辦法拿下任何冠軍,他,Kobe Bryant可不能接受!他說每當他想到他職業生涯的下半場會變成像是Dominique Wilkins這樣,意即被視為是偉大的得分手,但卻贏不了球,這可會讓他鎮日背脊發涼啊……


Kobe也和Jordan針對他要求交易這件事討論了很久,競爭意識強大的Jordan,完全能夠體會Kobe的處境,因為當初他在公牛隊的時候,也常常被人批評太獨、太過黏球,而Jordan自己對這種情況感到極度厭煩,他曾對公牛隊制服組大喊:Fuck it!如果你不喜歡我這樣,OK,把我交易出去!

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對Kobe來講,他能理解湖人球迷或制服組對他的要求,但那是他自己的職業生涯,在身體上,時間滴答滴答地在流失,他無法像往日一樣,每個晚上都要拚下四五十分,搞得全身都是傷,才能幫助球隊拿下勝利。Kobe拿下四五十分-球隊輸球-但湖人營收增加,這樣子的循環對Kobe一點意義也沒有,更何況,他認為自己是傳承MJ Legacy的唯一人選,他必須要對自己與所屬的球隊負起全責,除了要拿下勝利外,他還要捍衛球隊的打球態度與比賽風格,與教練團溝通,分辨隊友的優缺點,為隊友豎立楷模,展現領導力,創造追求卓越的更衣室文化…等。這些責任相當艱鉅,而這也是一般球星與偉大傳奇的分野,有許多優秀的球員會在如此這般的壓力下崩潰,而Kobe Bryant硬是在那最終的測試,也就是2010年NBA總冠軍第七場的殊死戰中挺了過來!


但這一切並非憑空而來,24號Kobe要比8號Kobe付出更多努力,好比說在每場比賽前,24號Kobe早上會收到來自Mike Procopio寄出的一封信,那封信會幫助他準備當晚的比賽,信通常會由三個球員的資料開始(分別是對方球隊與Kobe對位的先發球員、那個位置的替補球員、其他一位可能被指派去防守Kobe的球員),Procopio說明那些球隊會怎麼防守Kobe,以及Kobe能作什麼去搞亂他們。接著在下午兩點,Procopio會寄出另一封信,上面有更多的消息與想法,包括對手可能的打法與對位球員更新的狀況,他希望Kobe能夠盡可能地了解對手,畢竟Kobe才是那個日復一日上場,日復一日承受巨大壓力的人。

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在生涯的下半場,Kobe拒絕”退休”的念頭,他不想只靠著已建立的聲名與經驗來吃飯,他反倒像是個在選秀會未受任何球隊青睞的新秀球員,他把自己逼到極限,他還想證明自己!在閱讀這些信件時,他承認他不是無所不知的,而我們這些普通球迷,是否也可以大聲地說:humble,謙遜,這個從未出現在8號Kobe字典裡的態度,已經透過24號Kobe追求成功的各種努力中,確實地體現出來了……