如常-24號Kobe,2010-11:漫長的告別

Mike Procopio與Kobe Bryant著名的訓練師Tim Grover(此君因在1990年代幫助改造Michael Jordan而暴得大名)一起工作,Kobe第一次收到Procopio的報告是在2008年,在信裡Procopio建議Kobe,每當他被包夾或重防的時候,他必須要多多關照其他湖人隊友。當時的Kobe仍然想靠自己的力量,獨自去贏下球賽,但Procopio強烈建議Kobe不要再這樣子做了,他用各種資料告訴Kobe為什麼(以及如何)要替射手隊友如Trevor Ariza創造空檔投籃機會?或者怎麼樣在禁區與Pau Gasol搭配?你必須要讓你的隊友打得更好,你切入、吸引防守,然後看場上狀況隨機應變,而不只是硬上了事!

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Mike Procopio知道他正在冒險,冒著終結與Kobe Bryant良好關係的風險,他承認他當時有點擔心,但他也告訴自己,如果他不告訴一名球員真話(就算他是Kobe),你跟那些圍繞在他們周遭,只說好聽話,只想從球員身上撈點好處的傢伙有什麼兩樣呢?

在Procopio寄出報告二十分鐘後,Kobe回信了,上面僅有簡單的一句話:I see your point!但從此以後,兩人之間的密切合作便展開了,這有點像是Dirk Nowitzki與導師Holger Geschwindner的關係,那無涉金錢,他們為了共同的、更大的目標聚在一起,當然也互相信任。


從2010-2011球季起,Procopio開始在每場比賽前寄報告給Kobe,但那是一段相當相當折磨人的過程,好比說在該年的季後賽第一輪,儘管當時黃蜂的全明星大前鋒David West飽受膝傷困擾,不過球隊一哥Chris Paul卻帶領紐奧良衝鋒陷陣,前四戰雙方以2比2打成平手。在決定性的第五戰開始前,Kobe躺在客隊休息室的按摩椅上,球隊防護員正在揉捏他的肌肉組織,希望能”喚醒”那一身老舊的肌肉與關節,畢竟在幾天前,湖人輸掉的第四戰中,Kobe嚴重扭傷了左腳踝,但他拒絕接受X光照射或MRI檢查,因為他不想要”確診”,他不想要聽到任何受傷的消息,他還要自己上場搞定比賽………

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1996年,湖人總管Jerry West選入了Kobe Bryant,過了二十個球季,這位青少年已經邁入中年,結婚生子,他的生涯從湖人開始,也在湖人告終,Kobe Bryant拿下了五座NBA總冠軍,兩次得分王,兩枚奧運金牌,一次例行賽MVP,兩次總冠軍賽MVP,入選全明星賽十八次,Bryant是位貨真價實的殺手,有時候我覺得Kobe不是在比賽,他是在打仗,Jerry West這樣說。


2015-16球季結束後Kobe Bryant宣布退休,在他生涯最終戰的兩天前,Shaq在TNT節目上電話問Kobe有沒有辦法得到50分?Kobe還笑著說這年紀了不可能,結果他居然拿下了60分(50投22中),還帶領球隊逆轉勝!而我想那場比賽也許正是Kobe整個職業生涯的縮影,不管愛我也好,恨我也罷,到最後,你都會尊敬我,黑曼巴的話言猶在耳。

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做為長年”Anti-Kobe”的那另外百分之五十的球迷,不管誰對上湖人,我都希望湖人輸球,但我卻往往聚精會神地關注著Kobe。好比說當我看著他在生涯最終戰第四節最後幾分鐘的表現,我居然也喊出了之前絕不可能對他講的話(我想Procopio也不可能),那就是:Kobe!不!要!傳!球!


在雷蒙.錢德勒著名的冷硬派推理小說漫長的告別裡,他假常駐在洛杉磯的私家偵探菲力浦.馬羅之口,說出:……憑一抹微笑,一頷首,一揮手或在各處安靜的酒吧靜靜地喝幾杯酒,友誼在時還不錯。別了朋友,我不說再見,我在別具深意的訣別式中道過再見了。那時我道別,感覺很悲傷,很寂寞,很決絕……

有時候,共有的經驗(shared experiences)比物品/東西更令人懷念,很榮幸我跟千千萬萬個普通球迷一樣,用二十年見證了一名偉大籃球員的成長和表演。我不說再見,因為那是一種太過漫長的告別,謹以此系列文章紀念Kobe,謝謝他帶給我這麼多難以忘懷的快樂時光與艱難歲月!