如常-24號Kobe,2010-11:對第六枚冠軍戒指的渴望

當Kobe Bryant在湖人隊第七十九場例行賽前做熱身準備時,距離2011年NBA季後賽,僅有八天之遙了,一如前面七十八場比賽,這場在波特蘭玫瑰花園球場的廝殺,Kobe也將全力以赴,毫不保留。

NBA是一個價值數十億美金的大生意,帶給無數球迷興奮與刺激、歡笑和娛樂,但對某些身在其中的人物來說,風景則是完全不同。就拿NBA的logo man,湖人傳奇球星與傳奇總管Jerry West來說,他發掘了17歲的高中生Kobe,也建立了紫金王朝,無數球迷艷羨他的天賦與”克里斯瑪”(charisma),但他卻不敢看他親手所創建的冠軍球隊比賽,總所周知,比賽日當湖人隊上場時,Jerry West總是獨自開著車,漫無目的地亂開,彷彿將他帶進如此悲慘境地的,就是總管這個角色!

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Kobe Bryant生涯每場比賽,他都會想辦讓自己緊張,第二節終了前,在113秒的時間內,面對拓荒者的防守,他連進了四顆三分,將雙方的差距縮小到53比47…而即便後來在第三節拓荒者又將比分拉開成74比50,很多球迷仍舊不敢掉以輕心……Kobe伸出手肘碰觸防守者Brandon Roy,希望能要到裁判犯規,後來他將球導給埋伏在外線的Ron Artest,三分進網,82比70……Kobe又再一次將球傳給Ron Artest,另一記三分進網,82比73……Kobe切入直抵拓荒者禁區,這球在他年輕時必會想辦法扣進,看這次他改用挑籃得分,84比75……接著Kobe又切入禁區抓住防守球員露出的空檔將球放進,84比77,7分的比賽…

現場觀眾沉默了下來,他們目睹的就是Kobe Bryant這些年不斷在做的事,在比賽的關鍵時刻,有時候Kobe means everything!但這次劇本沒有照著湖人迷的設想走,拓荒者Nicolas Batum投進了一顆超遠距離、Curry風格的三分球,Kobe想在三分線外吸引對方犯規站上罰球線,不過防守者沒有上當,Kobe出手但已失去平衡,球並未入框,反倒讓拓荒者Wallace逮到機會,衝擊籃框,將球賽比分重新拉開到12分……

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湖人總管Mitch Kupchak的狹小辦公室,就坐落在球隊練習場的上方,那個辦公室視野跟塞爾蒂克總管Danny Ainge的很像,Kupchak說沒有人像Kobe Bryant一樣,他讓湖人有了其他球隊或伊拉克海珊政權都沒有的”大規模毀滅性武器”,而當然這個武器殺敵一百、自傷五十,如果好好使用,湖人能夠拿到冠軍;如果不好好使用,那麼他會反過來傷害湖人,好比說在2007年夏天,Kobe就公開批評球隊制服組,並要求湖人將他交易到更有奪冠實力的球隊。當然湖人老闆Jerry Buss不允許這種情況發生,他告訴Kobe:你哪兒也不會去!而八個月後湖人招進了Pau Gasol,他協助Kobe連續三年闖進總冠軍賽,並拿下二連霸。

Kobe相信是他的要求逼迫湖人想方設法得到Gasol的,他的不滿讓湖人重設了球隊的優先順序,當然囉,Kupchak認為球隊是不可能會被一名球員(即使他是Kobe)威脅的。就拿Gasol的交易案來說,原本兩支球隊就已經在談了,只不過2007年二月,Jerry West(Kupchak的前老闆)告知Kupchak灰熊對這個交易案沒有興趣,但接著有兩件事發生了,首先是Jerry West在該球季結束後離開灰熊隊制服組;其次是湖人20歲的年輕中鋒Andrew Bynum,在2008年1月動了膝蓋手術。