《舊將何在?》鵜鶘—David West的硬漢魂

在一連串的「正名」動作之後,「夏洛特」這個城市,再次拿回他們最愛的「黃蜂」之名,而原本背負著「黃蜂」隊名、搬到紐奧良的這支球隊,也在改名為「鵜鶘」後,讓一切有了更簡單的結果,所有在夏洛特的隊史都歸於黃蜂,雖然這樣會變成黃蜂隊史從1988年擴編開始,先到2002年後稍作休息,然後從2004年再次延續,但這讓夏洛特歸夏洛特、紐奧良歸紐奧良的做法,正好可以讓兩地都有更明確的角度經營在地文化。



於是,對鵜鶘來說,事情就很簡單,2002年因為夏洛特商人George Shinn個人風評不佳,導致有一支「黃蜂隊」整隊帶進紐奧良,然後在2013-14球季改名為「鵜鶘」,就是NBA現有的紐奧良鵜鶘隊。鵜鶘剛面對原本的當家球星Anthony Davis求去的一場風波,在2019年夏天把他交易到湖人,準備邁向未來,而鵜鶘的未來,在球隊的四號位置身上。

請繼續往下閱讀




在鵜鶘隊史上,一直都有一個前場的主軸,或許這得從那個「紐奧良黃蜂」隊史第一個選秀權開始說起。

(註:以下均依照當時背景,不稱「鵜鶘」而稱為「黃蜂」隊)

2003梯 硬漢魂的傳承

在從夏洛特搬到紐奧良的2002年,黃蜂並沒有選秀權。一年後,「紐奧良」黃蜂終於得到「隊史」第一個選秀權,而當時,正是星光雲集的2003梯。



對當時的黃蜂來說,後場的「Power Guard」Baron Davis、側翼的「Monster Mash」Jamal Mashburn是兩大攻擊重心,內線延續之前在東區的硬漢模式,但在前一年送走老將Elden Campbell後,Jamaal Magloire和P.J. Brown的組合雖然紮實,卻苦無支援,所幸在僅有首輪第18順位的情況下,黃蜂還能選到來自Xavier、大四繳出20.1分、11.8籃板、3.2助攻、1.6火鍋的優質禁區數據,堪稱03梯除Carmelo Anthony之外另一個禁區大魔王。



West的生涯就這樣在紐奧良起步,而他也終於等到機會來臨,2004-05球季黃蜂歷經整季傷兵滿營、主力又求去,球隊完全清倉後戰績低迷,而他們先在2005選秀會上得到王牌控衛Chris Paul,前場的空缺就由West頂上,全職先發的這一年,West繳出17.1分、7.4籃板、命中率0.512的佳績,用亮眼表現回應球隊的信賴,而這還是他在黃蜂擔綱全職先發六年最差的數據。West在2007-08和2008-09兩季平均得分都突破20,正是這兩年讓他入選全明星賽,黃蜂也重返季後賽,2008年甚至闖到西區第二輪,才和馬刺廝殺七場後惜敗。

請繼續往下閱讀





在黃蜂因為NBA重新擴編球隊、而從東區轉移到西區戰場時,的確面臨了比他們在東區更艱困的戰局,天才後衛CP3的加入是幫助他們振衰起敝的主因,但能在內線和那些妖魔鬼怪相抗衡,West擦亮自己樸實卻可靠的招牌,才是一大關鍵。當初,原本只是替藍領內線找一個接棒人選的黃蜂,或許也沒想到,West居然能複製NCAA的數據,有朝一日站上全明星賽舞台。



技術上,West最難能可貴的是中距離投籃,在黃蜂時代,他有大約45%到52%的出手在10呎到三分線之間,而他生涯在16呎到三分線內的投籃命中率高達0.473,和以無解中距離聞名的Dirk Nowitzki不相上下,甚至比起如Kevin Garnett、Tim Duncan、Kobe Bryant、Richard Hamilton等在一般印象中把中距離當成重要武器的球星更準,以現在的標準來看,將大量出手集中在中距離的West或許不是數據上值得追求的方式,但他用極高的把握,讓CP3和他搭配的擋拆成為簡單有效的攻擊選擇,對手只能選擇看著自己的長人被CP3折磨,或是因為一點空檔就被West在中距離一拳一拳的突擊,黃蜂在西區的成績,就是這兩人搭配的成果。

請繼續往下閱讀



硬漢的 選擇

2011年夏天,儘管接下來聯盟可能因勞資協議無法達成共識而封館的風聲甚囂塵上,剛因為左膝十字韌帶傷勢而報銷的West還是跳出他原本和黃蜂的最後一年合約,成為自由球員,最終他和溜馬簽約,成了溜馬的重要內線戰力。West經過些許時間磨合,的確展現出溜馬挖角的價值,嚴格說起來由於陣容配置的不同,溜馬主控並非CP3那種以個人決策主導球隊攻勢的類型,讓擅於配合擋拆的West減少一部分威脅,以至於他例行賽的數據不如黃蜂時期,但是到了季後賽,即使面對兵強馬壯的熱火大軍,抗壓力強大的West就能靠他紮實的單打能力,幫助溜馬維繫好一陣子的強盛。